Flux et processus logistiques : les clés de l’optimisation !

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Comment une entreprise de transport peut-elle gagner en efficacité ? Réponse : en optimisant ses flux et ses processus logistiques.

Il s’agit d’adopter les bonnes pratiques qui permettront de générer des bénéfices notables, partagés par l’ensemble du groupe. C’est-à-dire à la fois par l’entreprise et par tous les acteurs qui participent à sa chaîne logistique. Pour cela, il est nécessaire de suivre un certain nombre d’étapes, notamment la mise en place d’outils adaptés. C’est la condition sine qua non pour gagner en fluidité, en efficacité et en rentabilité dans le cadre de sa Supply Chain. Explications sur les flux et processus logistiques.

Flux et processus logistiques : de quoi parle-t-on ?

Avant d’optimiser ses flux et processus logistiques, il faut comprendre leur nature et leur fonctionnement. Cela permet de se faire une idée de l’existant et de ce qu’il est possible de faire pour améliorer les choses.

Les flux et processus logistiques désignent les activités qui sont réalisées de façon successive tout au long du cycle de vie d’un produit, depuis sa fabrication jusqu’à sa distribution. On parle aussi de «chaîne de valeur» ou de «chaîne d’activité».

Ces activités englobent les mouvements physiques (produits finis, matières premières, composants, sous-ensembles…) et les flux d’information.

Les types de flux logistiques

On distingue deux grands types de flux :

  • Il y a les flux et processus logistiques internes, ou « flux de production », qui désignent tous les mouvements et circulations physiques (transformation, usinage, manutention, gestion des stocks intermédiaires).
  • Et les flux et processus logistiques externes, eux-mêmes divisés en deux catégories. Les flux amont (ou d’approvisionnement) désignant les mouvements qui vont du fournisseur à l’entrepôt. Les flux aval (ou de distribution) qui vont de l’entrepôt jusqu’aux points de vente ou jusqu’aux clients finaux (produits finis). Ces processus logistiques sont matérialisés par une chaîne d’activités spécifiques : emballage, stockage, manutention, transport.

L’optimisation des processus logistiques consiste à rationaliser sa Supply Chain en adoptant des méthodes de production pertinentes.

Les différentes méthodes de production

Ces méthodes de production, si importantes pour la gestion et l’optimisation des flux et processus logistiques, sont les suivantes :

  • La méthode dite des «flux poussés», ou «make to stock». Ce processus consiste à produire et stocker des marchandises en fonction de l’état du marché et du carnet de commandes, en anticipant sur les besoins. L’avantage, c’est que les stocks sont prêts pour satisfaire la demande. L’inconvénient, c’est le risque de sur-stockage et donc des charges financières supplémentaires ou, au contraire, de pénurie et donc un manque à gagner pour l’entreprise.
  • La méthode dite des «flux tirés», ou «make to order». Cette approche vise à rationaliser ses processus logistiques en partant de la demande réelle pour planifier la production. Une commande donne lieu à la fabrication du produit et à son envoi. L’avantage, c’est qu’il n’y a pas de stock, donc pas d’invendus ni de pénurie. L’inconvénient, c’est que les délais de livraison sont fortement rallongés.
  • La méthode dite des «flux tendus», ou «just in time». Ce processus mise sur une circulation régulière et maîtrisée des matières premières (en amont) et des produits finis (en aval) pour minimiser les stocks. C’est là une forme idéale de logistique de Supply Chain : pas de stock, mais pas non plus de délais de fabrication et d’envoi. Le produit arrive sur site lorsque l’entreprise en a besoin. Ce qui suppose de pouvoir compter sur une Supply Chain optimisée. L’avantage, c’est une gestion idéale des ressources. L’inconvénient potentiel, c’est la fréquence plus grande des livraisons qui engendre un coût.
  • La méthode dite des «flux synchrones». Cette approche est sensiblement identique à celle des « flux tendus » : l’approvisionnement en matières premières et en pièces détachées s’adapte au processus de production, en fonction des besoins. Là encore, ce n’est possible qu’avec une Supply Chain parfaitement optimisée.

Comment optimiser ses flux et processus logistiques ?

L’optimisation des flux et processus logistiques en revient à mettre en place des stratégies permettant de gérer ces mouvements avec un maximum d’efficacité. Pour y parvenir, il faut commencer par comprendre les enjeux, puis cartographier les flux, et enfin les automatiser et les optimiser grâce au Supply Chain Management (et aux outils dédiés).

Comprendre les enjeux liés aux flux logistiques

Avant toute chose, vous devez analyser votre chaîne logistique pour identifier les freins et les «points» où les ressources sont gaspillées. Ces points peuvent être :

  • le transport,
  • la manutention,
  • le stockage,
  • la production,
  • la livraison.

Cet audit préalable est incontournable pour mettre en place des actions correctives.

Il faut également distinguer les activités de la Supply Chain selon leur valeur ajoutée. Toutes les activités n’ont pas la même valeur : certaines sont superflues, sources de gaspillage, ou simplement apportent peu de valeur à la chaîne logistique. Leur suppression contribue à l’optimisation de vos processus logistiques et vous confère un avantage concurrentiel certain, car vous pouvez vous focaliser sur les activités à forte valeur ajoutée (comme le contrôle qualité).

Cartographier les processus logistiques

La deuxième étape consiste à représenter matériellement les processus logistiques (physiques ou informationnels), sous forme de schémas, afin de faire ressortir les leviers d’amélioration. Cette « cartographie des valeurs » est essentielle : elle permet de déterminer dans quelle direction vous devez aller.

À travers ces représentations visuelles, vous mettez en valeur les délais de production, les produits intermédiaires (stocks, encours…), les activités de transport et de manutention, les ressources et leur utilisation (productivité, rentabilité…), les éventuels problèmes liés à la qualité, et les flux d’information entre les acteurs de la Supply Chain.

Simplifier et automatiser les flux

Une fois que vous avez identifié les points bloquants, il est temps d’agir sur vos processus logistiques en simplifiant et en automatisant votre chaîne d’approvisionnement. C’est ce qu’on appelle le Supply Chain Management. Pour cela, il faut implémenter les bons outils, ceux qui vont permettre de…

  • piloter efficacement vos flux,
  • établir des relations de confiance entre les acteurs de la Supply Chain,
  • réduire les risques de dysfonctionnement en améliorant la communication,
  • atteindre ou maintenir un niveau de qualité optimal,
  • assouplir les processus logistiques,
  • réduire vos coûts,
  • augmenter vos marges,
  • réduire vos délais de livraison,
  • augmenter la satisfaction client.

Ces résultats, vous pouvez les obtenir en adoptant un logiciel TMS de transport (comme DDS Shipper), une plateforme collaborative de transport (Join2ship), un outil de Supply Chain Import (DDS Import), une solution de Freight Forward (DDS Freight) ou d’achat international (DDS Sourcing). Contactez DDS pour en savoir plus et pour choisir l’outil le mieux adapté à vos flux et processus logistiques !